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Quebec-Sherbrooke Presbytery response to the proposed Charter of Quebec Values

This response was crafted out of voices heard at our most recent Presbytery meeting at Sherbrooke in September 2013. Space was created at the meeting for all presbyters to speak. We recognize that this statement reflects but a moment in our ongoing conversations around the proposed charter. We offer our thanks to those persons who scribed during our time of reflection in plenary, and to those persons who volunteered their time and gifts to craft the press release. The release is offered into our communities in the French language, and the English language.

Pour diffusion immédiate 11 octobre 2103
Communiqué de presse
L’Église Unie du Canada se positionne à l’égard de la Charte des valeurs québécoises
La Charte proposées des valeurs québécoises ne ralliera pas la société du Québec. Elle portera plutôt atteinte à de nombreuses collectivités d’immigrants, particulièrement aux femmes qui portent le hidjab et qui devront abandonner leur emploi dans les hôpitaux et les garderies. L’Église Unie s’est exprimée ainsi au cours d’une réunion régionale qu’elle a tenue à Sherbrooke à la fin du mois de septembre. Des représentants laïques et du clergé des assemblées du consistoire de Québec-Sherbrooke, dont le territoire s’étend des Cantons de l’Est jusqu’à la basse Côte-Nord en passant par Québec et Sept-Îles, se sont rassemblés pendant deux jours à la Maison Rivier.
Les délégués ont exprimé à tour de rôle leur déception au sujet de la Charte des valeurs québécoises. Même si peu de protestants portent des symboles religieux évidents, il ne devrait pas être interdit pour les autres d’en porter. Un des membres a déclaré qu’on devrait avoir le droit d’afficher sa foi au nom de la liberté de religion. Rien ne justifie qu’on demande à des personnes de laisser une partie d’eux à la maison. Les personnes qui se sont exprimées s’entendaient pour dire qu’on ne porte pas un symbole de foi dans un but de conversion.
De récents cas d’abus à l’égard des immigrants soulèvent des inquiétudes. Il semble que des gestes hostiles soient liés à la proposition de Charte; elle semble avoir donné la permission d’exprimer une certaine hostilité à l’égard des personnes différentes. La Charte semble suggérer que les immigrants sont la cause des problèmes de la société.
Certains ont avoué que l’hostilité à l’égard des étrangers les insécurisait. Ils se sont même demandé s’ils voulaient faire partie d’une telle société. Des participants ont aussi prononcé quelques paroles pleines d’espoir. Les délégués croient qu’ils peuvent avoir confiance en la société du Québec, qu’elle n’approuvera pas les mesures proposées. L’un des participants a résumé l’ambiance dans la salle en disant ceci : « Nous pouvons réaliser la volonté de Dieu; nous pouvons vivre ensemble en harmonie ».
Pour plus d’informations, veuillez contacter : Lynn Hamilton, pasteure
Président, Consistoire Québec-Sherbrooke
146, rue Turcotte ouest
Thetford Mines, QC, G6G 1G3
418-755-0621
revlynnhamilton@gmail.com

For Immediate Release October 11, 2013 United Church presbytery responds to proposed Charter of Quebec Values
The proposed Charter of Quebec Values will do nothing to unite Quebec society, and will do harm to many in the immigrant community, especially women who wear the hijab and would feel forced to give up their jobs in hospitals and day-cares. This was one of the sentiments expressed at a United Church regional meeting held in Sherbrooke in late September. Lay and clergy representatives of congregations in the Quebec-Sherbrooke Presbytery, which stretches from the Eastern Townships northeast through Quebec City and Sept-Iles to the Lower North Shore, gathered for a two-day meeting at Maison Rivier.
One after another delegates expressed disappointment with the proposed charter. While few Protestants wear obvious religious symbols, others should not be forbidden to do so. As one member declared, “Freedom of religion should include the right to make one’s faith visible. There’s no justification for asking people to leave part of themselves at home.” Speakers were clear that a symbol of one’s faith is not worn with a view to converting others.
Recent instances of abuse directed at immigrants raised concern. It would seem these hostile gestures are linked to the proposed Charter, which appears to give permission to some to express hostility towards those who are different.
One speaker confessed that hostility towards strangers makes us all feel insecure, wondering if we want to be part of this society, but words of hope were also expressed. Delegates were encouraged to have faith in Quebec society, that it will not approve the measures proposed. “We can live God’s dream of children living together,” was how one person summed up the feeling in the room.
For further information, contact: (Rev.) Lynn Hamilton
Chair, Québec-Sherbrooke Presbytery
146, rue Turcotte ouest
Thetford Mines, QC, G6G 1G3
418-755-0621
revlynnhamilton@gmail.com

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